现代建筑的一些最普遍的神话围绕了海程建筑,由塔的挤压轴的标准化象征,其涂上的青铜I光束,其是在混凝土中包装的结构钢框架,以及建筑的城市姿态,一个自主棱柱物对象,备份在备用花岗岩广场上。每个方面Mies Van der Rohe的构建已经被广泛地记录、说明和模仿。基尔·莫(Kiel Moe)通过材料生态和环境负荷的镜头,对这一现代主义图标进行批判性评价。在这个过程中,他推翻了很多神话。

这本书的标题暗示了一个可怕的警告:“除非建筑师开始将建筑描述为陆地事件、过程和人工制品,否则建筑师将继续在本世纪关键的环境和政治动态之外进行专业和集体的冒险。”Moe认为建筑是一种材料、地质和生态的人工制品——本质上是建造它的物质,以及它所代表的能量和劳动。为了做到这一点,他对西格拉姆大厦(Seagram Building)进行了一次艰苦的材料审计,建模并测量了构成该大厦38层的钢、混凝土和玻璃的数量。

详细阐述了他在前一本书中提出的方法,帝国,国家和建筑,莫伊追踪建筑部件的制造者,原材料提取的采石场和矿山,并最终回到地面。他将西格拉姆大厦视为“一堆精致的技术大众,依附于这个世界中或许不那么精致的不平等”。

Moe从法国社会学家布鲁诺拉丁语中源于他的调查,从法国社会学家布鲁诺拉丁派生,与“所有人类和非人,有机和无机,”自然“和”非自然“动力学在地球表面上的调查。”在制造建筑物中,材料的移位会产生“环境载荷”,其中MOE所辩论在这些材料来自的外围,从权力和财富中的争论是不对称的。只有通过了解材料的扩展网,他们的来源,废物,副产品和毒理学影响,我们只能获得真正的建筑环境足迹的真实核算。

西格拉姆大厦的“青铜”工字钢实际上是黄铜——铜和锌的组合。这些铜可能是回收和新铜的混合,可能来自智利阿塔卡马沙漠的Chuquicamata矿。在这里,莫伊发现了一个被露天矿的尾矿碾碎的采矿小镇,以及工人们的病史。在追溯著名工字钢的生产过程中,我们了解了定制模具的操作,以及矫直和手工抛光挤出物的细致流程,以达到完美的“机械时代”外观。在宾夕法尼亚州巴特勒,密斯指定的粉红色玻璃的来源,他详细介绍了富兰克林玻璃厂的历史,浇注和铸造的玻璃,以及抛光这种独特的小玻璃的劳动。这家公司的故事是一个成长、陈旧、破产和工厂关闭的故事。

密斯的杰作并不是现代标准的象征,而是一件定制的手工制品,而且成本很高:它是当时建造的最昂贵的办公楼,而现在莫伊正在计算环境和社会成本。

但他无意诋毁或稳定这座建筑或它的创造者。他想要彻底重新评估我们思考建筑的方式,我们描述它的方式,以及我们重视它的方式。建筑具有巨大的力量和责任。这本书要求我们重新思考建筑的本质及其扩展的足迹,以便我们能够理解它对“陆地”世界的更大影响。